許清祥 醫師
中國醫藥大學中醫系兼任副教授
成功大學生物科技所兼任副教授

 

懷孕是女性一生中相當獨特的經驗,因此生育年齡婦女的健康管理相當的重要。在準備懷孕前最好能確認自己的健康狀況,包括接受婦科檢查,確認是否有疾病或受到感染,並把握荷爾蒙的分泌狀態,以便能夠順利懷孕,孕育健康的寶寶;或是產後必須恢復體力補充生產時流失的血液,並恢復產前的荷爾蒙狀態。女性荷爾蒙對於女性的健康相當重要,它賦予女性有別於男性的第二性徵,隆起的乳房,肥碩的臀部,緊縮的腰線及細嫩的皮膚;規則性的月經週期及排卵也都是由荷爾蒙控制;女性較少心血管性疾病,也全賴女性荷爾蒙的保護;更年期婦女女性荷爾蒙急速下降,也會造成更年期症候群以及骨質疏鬆症。當然女性荷爾蒙也像世界上所有的事物一樣,都是一刀兩刃,有利也有弊,它也與婦科癌症子宮肌瘤等婦女疾病有關。一般荷爾蒙療法只建議有症狀的停經婦女使用,對於非更年期的婦女,倒不是一味的強調補充雌激素,而是調整體內雌激素。最近有研究指出停經前就攝取豆類或亞痲子,可避免雌激素劇烈減少。雖然食用雌激素的健康食品,通常沒有太大的問題,不過最好還是先徵詢婦科醫師的意見。

市面上強調調整女性荷爾蒙的健康食品的成分多是植物性雌激素(Phyto estrogen),指的是大豆裡的異黃酮(Isoflavone)或亞麻子中的木酚素(Lignans) 。異黃酮富含於發芽大豆的胚芽裡,是植物性多酚的一種,在化學結構上跟女性荷爾蒙十分相似,在體內也具有女性荷爾蒙的效果,但是效能只有女性荷爾蒙的千分之一到萬分之一。因此它也有調節女性生理架構,女性體型與美化肌膚,還能抑制骨骼內鈣的流失,防止動脈硬化及高膽固醇血症,但是當女性荷爾蒙過多時,異黃酮會競爭女性荷爾蒙的接受器,而抑制女性荷爾蒙的作用。

醫師通常會建議有更年期障礙的婦女服用大豆異黃酮來減輕更年期症狀。除了更年期婦女,孕前孕後婦女的也可以利用異黃酮來幫助調節女性生理。還有減肥過度的女性,也會造成女性荷爾蒙的不足,可以多補充。也有研究指出若要預防骨質疏鬆症,應該在進入更年期前積極攝取大豆等食物。

選擇異黃酮產品有些要注意的事項。首先是劑量,異黃酮每天的建議攝取量為40毫克。很多產品多會配合女性特有的各種症狀,添加不同成分,因此異黃酮的含量比例也有所不同,購買前必須仔細確認。其次是原料,黑豆(黑大豆,烏豆)是有黑色種皮的大豆,與黃豆在分類學上同歸豆科的大豆屬。黑大豆比黃大豆含更多異黃酮類的成分,也含有黃大豆所沒有的花青素,所以其抗氧化、保護心臟血管、降血糖、消腫痛、防癌等能力,都比黃大豆強。還有必須考慮生物可利用性,從大豆萃取出來的異黃酮,通常是含有醣基的配醣體,這種異黃酮它的分子量大,而且親水性較強,在小腸中的吸收率比較低,約只有13-25%。如果經過酵素轉換去除醣基,人體吸收率可提高至80-95%,因此最好選擇去醣基的大豆異黃酮。

γ-次亞麻油酸(Di-homo-γ-linolenic acid)雖然功能並不與女性荷爾蒙相同,但是它是製造前列腺素的原料。當前列腺素缺乏時,會引起荷爾蒙失調及子宮內膜無法正常運作等症狀,像是經前會感到焦慮不安、頭痛等不舒服的症狀的經前症候群,就是前列腺素缺乏所引起的,給予γ-次亞麻油酸後症狀多能明顯緩解。市售的γ-次亞麻油酸多是從月見草的種子中萃取的,因為γ-次亞麻油酸在天然植物中含量很少,但是在月見草種子的脂肪酸中佔7.5%。

維他命E對於女性荷爾蒙的代謝也很重要,它參與了固醇類荷爾蒙的代謝,包括男性及女性荷爾蒙。有臨床研究發現,更年期體內維生素E的濃度也會降低,而補充維生素E能夠減輕更年期症狀。此外維生素E對於不孕症的治療也有幫助,因為它能幫助胎盤,產生一種助孕蛋白質,因此治療不孕症時與促排卵藥共用,能夠提高受孕機率。市面上的維生素E有天然萃取,也有合成的。最好選擇天然的維生素E,人體吸收利用率較好。

中藥裡能夠補充荷爾蒙的藥物,多屬於補腎藥與補血藥最為人所知的,應該是紫河車紫河車是乾燥的人類胎盤,其中富含女性荷爾蒙與黃體素,但是由於傳染病的問題,並不建議使用。一般中醫師用來治療不孕症及更年期障礙的藥物,雖然目前的藥理研究並不能完全了解其與女性荷爾蒙的關係,但是臨床上的作用都有調節女性生殖生理的功能,例如肉蓯蓉補骨脂淫羊藿常常用來治療不孕症;而菟絲子杜仲具有補腎安胎的效果;阿膠當歸益母草可以調經;地黃山藥多用於治療更年期障礙。以下提供簡單的藥膳讓,孕前孕後婦女補充女性荷爾蒙。

菟絲子燉排骨
材料:菟絲子、枸杞子各三錢,淮山藥五錢,排骨半斤
做法: 菟絲子因為藥材細小,最好請藥店以紗布包好,連同枸杞子、山藥及川燙過的排骨一起放入燉鍋中,水淹過所有材料,大火滾後轉小火,燉煮40分鐘,以鹽調味即可食用。

羊肉補血湯
材料:杜仲五錢,當歸熟地三錢,羊肉半斤,蔥、薑、鹽適量
做法:羊肉洗淨切小塊與藥材、蔥、薑放入鍋中,加水淹過所有材料,大火煮滾,轉小火燉煮至羊肉軟爛,加鹽調味即可。

山藥蘋果牛奶
材料:生山藥、蘋果、牛奶、蜂蜜、冰塊適量
做法:將所有材料放入果汁機內,攪打均勻後倒出,即可飲用。
益母草燉瘦肉
材料: 益母草四錢,瘦肉四兩,紅棗五顆,鹽適量
做法: 瘦肉洗淨切塊,加入益母草紅棗,加水淹過所有材料,大火煮滾,轉小火燉煮60分鐘,加鹽調味即可。

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