多數研究證實,大部分中重程度的兒童氣喘會持續到成人期。其中關鍵在氣管收縮調節的改變及呼吸道結構的變化持續存在,所以早期治療氣喘和其他引起氣管阻塞的問題,都以避免發展為成人期的慢性氣管狹窄或變形為主要考量。

根據澳洲墨爾本的兒童氣喘研究發現,25~50%氣喘兒在35歲時仍有平凡且持續的氣喘發作,嚴重的氣喘兒則高達75%。比利時及加拿大的研究也都有相近的研究數據。可見兒童期中重程度氣喘的病人,到成人期仍有很高的機率會持續氣喘,尤其是16歲前曾發生呼吸道問題的病人機率更高,值得注意。

造成兒童氣喘持續到成人的原因,包括異位性〈過敏性〉體質、肺功能及氣管過度反應性等因素。若兒童期合併有過敏性鼻炎或異位性濕疹的病人,在成人期持續存在氣喘的機會也會明顯增加。

肺功能則是決定兒童氣喘預後最重要的因素。出生一個月內肺功能不佳,在二、三歲時發生喘嗚性氣喘疾病的機會大增。過去的研究顯示,十歲時肺功能的高低可決定日後肺功能的高低,因為不管十歲時肺功能高或低,之後肺功能皆會隨著年齡增加而降低,所以十歲時若肺功能低,則可預測成人後持續發生氣喘的機會大增。

在兒童期,若氣管對組織胺成高度反應的話,則日後成人期發生持續喘嗚的機會也會增加。

此外,在兒童早期有反覆地呼吸道阻塞〈尤其在呼吸道感染時發作〉,且對外在過敏原沒有敏感反應的病人,在青春期有很高的機率會痊癒;不過最近的研究發現,這些在33歲後再復發的機率高於正常人的50%,而造成復發的二個重要因素就是異位性體質及吸菸。

總之,兒童期暫時性喘嗚的病人在青少年及成人期都會痊癒,但若有吸菸的習慣,則有很高的機會復發,甚至發展成慢性阻塞性肺疾病;兒童晚期發作的喘嗚,在青少年期會持續存在,到成人期則大部分都會痊癒,但若屬過敏性體質的病人,則有較高的機率在成人期仍會有輕微持續型氣喘。

在兒童期有持續型氣喘的病人,在青春期仍有肺功能降低及喘嗚聲,且發炎反應持續存在,則成人期仍會有嚴重型的氣喘。

 

資料來源:過敏捕手

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